Гай Гэвриел Кей "Последний свет солнца"

Чтобы создать действительно хорошую книгу в стиле фэнтези, нужен тщательно прорисованный, логичный и непротиворечивый мир. Это, на мой взгляд, аксиома.

Большая часть шлака, который гонится под названием фэнтези, включает в себя некоторый набор атрибутов (замки, трактиры, королевства, возможно, орко-гномы), декорации прорисованы весьма слабо, зато много действия, подчас без всякого обоснования.

Книги получше, как правило, уже имеют лучше прорисованный и более серьезный мир, а действие самых удачных, на мой взгляд, происходит в вовсе в нашей реальности, слегка приправленной чудесным. Примерами таких книг могут выступать "Молот и Крест" Гаррисона и Холма, или "Сага о Рейневане" Сапковского.

По всей видимости, даже если писать мир крупными мазками, все равно надо очень много времени и стараний. Даже Сильмариллион, при всей эпичности, все же выглядит достаточно схематично. Интересным образом сей факт отмечен в "Вирусе reamde" Стивенсона, когда настоящий филолог берется за разбор творчества плохо образованного, но невероятно плодовитого сценариста.

Так вот, в данной книге мы имеем в наличие некое скрещивание двух подходов - берется наш, свой в доску, мир, в котором немного перекраивается карта, слегка переименовываются народы, все это приправляется некими феями в чудесном лесу, и получаем историю про молодого викинга, которого обстоятельства выгнали с родного острова, и молодого же англичанина, у которого викинги убили брата. Удивительно, что увечный злодей носит имя Ивар (правда, не Бескостный, как у Гаррисона, но в целом очень похож).

Несмотря на наличие некоторой интриги, выглядит все это довольно-таки убого.

4/10 можно почитать на безрыбьи

Гай Гэвриел Кей "Звездная река"

Вторая книга, в некотором роде являющаяся продолжением "Поднебесной", хотя действие происходит на несколько веков позднее.

Пережив столетия разрухи и потеряв значительную часть территории после восстания, описанного в предыдущей книге, Катай предпочитает теперь иметь жалкую и слабую, но безопасную для себя армию. Времена, когда придворные соревновались во владении мечами далеко позади - теперь они отращивают длинный ноготь на мизинце как признак того, что не владеют оружием.

Великая стена лежит в развалинах, земли вокруг принадлежат диким кочевникам, которым ежегодно выплачивается дань. Бывшая столица лежит в руинах, а новая далеко не столько блистательна.

Главный герой проходит путь от разбойника на болотах до военачальника, который единственный смог одержать значимые победы над волной завоеваний со стороны новых кочевых племен. Увы, доблесть одних прекрасно уравновешена трусостью и скудоумием других. Впрочем, как и всегда.

Книга обладает не столь затягивающей атмосферой, как предшественница, и раскачивается весьма долго, но отрываться от чтения все равно не хочется.

8/10 рекомендую к прочтению

Тед Чан "История твоей жизни"

Сборник рассказов, практически каждый из которых очень точно и красиво раскрывает определенную тему.

Первый касается занимательных парадоксов путешествий во времени и описывает опыт применения машины времени с ограниченным радиусом действия (внезапно) на древнем востоке.

Второй - описывает технологию постройки Вавилонской башни со всей мощью тогдашних технологий. И того, что получилось в итоге.

Далее следует история о получении человеком сверхразума (и довольно ожидаемого столкновения с другим аналогичным разумом на уровне противостояния абстрактной красоты и практического применения).

Затем - история об инопланетянах, которые мыслили категориями вариационного исчисления и воспринимали прошлое и будущее как единое целое, без причинно-следственной связи. Причем описано с точки зрения лингвиста, который пытался изучить их язык.

После - зарисовка на тему того, если бы ангелы являлись суровой реальностью, периодически появляющейся над миром и причиняющей вполне конкретную пользу и вред.

В целом, практически каждый из рассказов является весьма парадоксальным и интересным. Жаль, что не дошло дальше зарисовок, очень жаль.

7/10 интересно почитать

Гай Гэвриел Кей "Поднебесная"

История про молодого человека, обитавшего в древнем Китае, сына прославленного генерала. История этого человека могла бы быть вполне банальной для средней руки чиновника, если бы не внезапная смерть отца, в связи с чем последовал двухлетний траур.

В память об отце молодой человек решил хотя бы немного загладить причиненные тем боль и страдания, отправившись хоронить мертвецов на озеро, рядом с которым произошла одна из крупнейшних битв с соседним государством. По иронии судьбы сие действо не осталось незамеченным сильными мира сего, и более того, сыграло значимую роль в изощренной политики Китая времен девятой династии.

Книга удивительным образом балансирует на грани фэнтезийности, но ни разу не переходит за ту границу, когда события не могут быть объяснены с рациональной точки зрения. В книге есть как моменты, которые будят в душе нечто древнее и полузабытое, так и моменты, которые представляют собой изысканную интеллектуальную игру.

9/10 крайне рекомендую.

Андрей Тепляков "Пустошь"

Отечественные писатели любят Зоны. И сталкеров разного рода, которые эти зоны обхаживают. Неясно, являются ли эти зоны следствием пресловутой широты русского характера, или затрагивают какие-то иные нотки, но факт остается фактом, тема сия практически не менее популярна, чем попаданцы разного рода.

Здесь зона называется пустошью, но не суть важно. Главное, что она четко очерчена, внутри черт знает что происходит, и есть когорта специальных людей, которые ходят внутрь и выживают. И есть поселение людей внутри, куда нужно доставлять продукты, новости. И изредка родственников.

Сюжет избитый, постановка тоже, единственное, что подкупает - неплохо прописанные характеры людей, которые не являются пластиковыми супергероями, которые ничего не чувствуют и идут вперед, не смотря ни на что. Ну и немного атмосфера пустыни.

4/10 Можно почитать на безрыбьи

Паоло Бачигалупи "Заводная"

В этом будущем люди бездарно потратили нефть и растеряли значительную часть технологий - вслед за эпохой Экспансии пришла эпоха Свертывания, когда пришлось серьезно затянуть пояса и начать довольствоваться малым. Впрочем, и тут проявилась суть человека как хищника - компании, производящие еду синтезировали разнообразнейший спектр биологического оружия с целью подавления и подчинения возможных рынков сбыта, и половина мира ухнула в полнейшее варварство.

Действие книги происходит в Тайланде, королевстве, которое с помощью жесткой политики сумело избежать полного разорения - но жизнь здесь от этого слаще не стала. Дизельное топливо - огромнейшая ценность, которую себе могут позволить только правительство и отдельные лица, транспорт весь на мускульной тяге, в качестве батареек используется мускульная же сила, запасаемая в сжатых пружинах, автомобиль - даже не роскошь, а какой-то кошмар из прошлого. Население жестоко терроризируется "Белыми кителями" - министерством природы, которое безжалостно выпалывает целые деревни, если находит семена зарождающейся эпидемии (а биологических угроз тут масса - сотни штаммов специально выведенных вирусов, угрожающих как людям, так и растениям). Джунгли превратились в грязь, связь с внешним миром осуществляется только парусными кораблями (как и везде в мире), хотя и такое сообщение сильно ограничено.

В центре книги находится попытка компании-калорийщика получить доступ к фонду семян, которые крайне ценны для генетических хакеров - учитывая проблемы со снабжением пищей, а также в целом серьезно пострадавшую флору, такой фонд является большой ценностью. В результате роковой случайности данная попытка, вполне безобидная приводит к очень серьезным последствиям для королевства.

Книга производит впечатление, несмотря даже на некоторые странности в рассматриваемой модели мира.

7/10 очень неплохо

Дэвид Марусек "Счет по головам"

Умеренно-мрачный киберпанк, поданный в достаточно светлых тонах. Где-то там до сих пор голодают целые народы, но тут все хорошо: люди вечно молоды, обеспечены и веселы. Львиную долю работы делают клоны специально отобранных людей, идеально подходящих к конкретному виду деятельности. Ситуацию почти не омрачает тот факт, что дети рождаются по талонам согласно плану (достижения медицины таковы, что свободное рождение детей мигом приведет к перенаселению), и даже тот, что всюду ползают нанотехнологические слизняки-шпионы, которым никто не имеет права мешать.

Назвать книгу историей достаточно сложно: это скорее зарисовка, слегка объединенная общей сюжетной канвой. Первая часть книги описывает жизнь художника, который вполне себе счастливо просуществовал аж с XX века, сколотил кругленькое состояние и даже собрался жениться на миллионерше, но внезапно был сурово покаран спецслужбами за преступление, которого не совершал.

Во второй части описывается охота за его дочерью, которая стала пешкой в политической игре, направленной против матери. Много внимания уделено второстепенными персонажам, и миру, мало - собственно, сюжету, хотя это не слишком-то и мешает, читать все равно интересно.

6/10, стоит почитать

Дэвид Брин "Бытие"

И еще одна книга, представляющая собой переосмысление научной фантастики на основании современных знаний: никаких гиперпереходов, галактических империй и прочих небылиц. Множество цивилизаций, разделенных между собой парсеками и тысячелетиями, не имеющих никакой возможности общаться между собой... Но умеющих строить Фон-Неймановские зонды, и стремящиеся оставить свой след в Галактике.

К несчастью, и для этих зондов действительны законы эволюции - изначально предназначенные нести свет, они скатываются к простому и агрессивному выживанию.

В книге описано относительно недалекое будущее, в котором человечество успело изрядно разорить планету, и развить технологии, но так и не выбралось за пределы планеты. Космический мусорщик случайно находит один такой зонд, и это меняет историю планеты.

Большая часть книги написана от лица главных героев, но в конце переходит к общему повествованию в масштабе лет и десятилетий, лично мне это показалось довольно странным. Общее впечатление несколько подпорчено эти обстоятельством, и еще несколько непроработанным, на мой взгляд, миром - но оригинальность задумки неплохо компенсирует это обстоятельство.

6/10, стоит почитать

Майк Флинн "Эйфельхайм: город-призрак"

История о том, как в средневековой Германии совершил аварийную посадку космический корабль, поданная с двух ракурсов - от лица историка,  который обнаружил аномалию с помощью методов статического анализа, и от лица священника, проживавшего в деревне неподалеку от места посадки.

Сюжетная линия нового времени представлена очень скромно, ей уделено от силы несколько десятков страниц, зато средневековая деревушка описана весьма подробно. Главный герой - один из умнейших людей эпохи, по сюжету состоявший в одной компании с Буриданом и Оккамом, но в силу обстоятельств, вынужденный скрываться.

Автор утверждает, что старался воссоздать быт и настроение эпохи очень верно - если это действительно так, то средневековье уже не кажется таким страшным. По описанию, и священник явно не упорот и не чурается логики и новых знаний, и господин вроде не дерет три шкуры, и в целом картинка рисуется весьма пасторальная... пока не приходит чума.

Главному герою удалось обратить в христианство нескольких из инопланетян, отчаявшись ввиду невозможности починить корабль и отправиться домой, хотя по всей видимости они восприняли религию совсем иначе: происходя от насекомых, которые ощущают иерархию на уровне инстинктов, они восприняли бога как некого верховного господина.

История не выглядит правдоподобной, но тем не менее довольно красива.

6/10, стоит почитать

Яцек Дукай "Иные песни"

Фантасмагоричная альтернативная история, то ли фэнтези в каком-то очень искаженном отражении нашего мира. Никаких тебе эльфов, гномов и прочей лабуды - благополучная версия нашего средневековья, в котором верны многие предположения греческих философов.  Планеты здесь и правда движутся по эпициклам, а внеземное пространство заполнено эфиром.  Земля поделена между сферами влияния кратистосов - людей, обладающей настолько сильной волей, что и оживленная, и неоживленная материя начинает выстраиваться согласно их повелению. Среди кратистосов, причем, значатся и вполне реальные фигуры, навроде Навуходоносора, или, к примеру, Мухаммада.

В описываемом мире все подчиненено воле (форме), и наличествует естественно разделение на слуг и аристократов, рабов и господ - раб просто-напросто не может сопротивляться чужой форме, и морфирует свое сознание (и даже тело), подчиняясь внешним импульсам. Сильнейшие же не только могут  сопротивляются навязываемой воле, но и морфируют окружающих - подчиняя и приказывая, и окружение - создавая новых животных и предметы, заживляя раны.

Технически, мир включает в себя многие из реально существующих государств с собственными кратистосами-опекунами. Москва, что характерно, находится под властью Чернокнижника - сильнейшего и злокозненного кратистоса. Мордор, не иначе. В целом мир сильно более развит и благополучен относительно аналогичного времени в нашем мире - есть огнестрельное оружие, дирижабли, ну и, конечно, множество чудес, создаваемых с помощью изменения формы и манипуляций над первоэлементами.

История движется вокруг бывшего стратега, более полугода находившегося в осажденной крепости под действием антоса (сферы влияния) сильнейшего из кратистосов Земли, что почти совершенно выпило из него волю. Чудом выжив, он вел совершенно непримечательную жизнь, когда под влиянием обстоятельств и тонко расставленной сети стал двигаться к более сильным формам и влоть до своего великого предназначения.

Читая, я все ожидал, что в ходе событий книги мир как-то придет к своему текущему состоянию - и так и не дождался. Хотя, применяя отточенные навыки СПГС, что-то такое разглядеть между строк, наверное, можно.

8/10, читал с удовольствием